LA HABÉNULA: para sorprenderse de esta estructura cerebral.

A lo mejor es la primera vez que leemos el nombre de esta estructura cerebral. Estrechamente relacionada con la glándula pineal, a pesar de ser tan pequeña se le denomina “núcleo habenular” y es un conjunto de estructuras diminutas pero con una función muy importante.

Aferencias de la habénula:
– A través de la stria medullaris thalami
– De la sustancia perforada anterior (relacionada con aferencias olfatorias)
– Del núcleo paraventricular del hipotálamo
– De regiones límbicas
– Del núcleo caudado

Eferencias de la habénula:
– Núcleo interpeduncular
– Núcleos dorsal y medial del raphe
– Núcleo dorsal del tegmento
– Colículo superior
Se relaciona con estructuras que liberal dopamina, norepinefrina y serotonina.

Esto suena complejo porque también estas estructuras mencionadas no nos resultan familiares, no son parte de nuestras conversaciones diarias, incluso para profesionales dedicados a esta materia. Pero nos muestran la riqueza de conexiones que tiene esta estructura pequeña, de entre 23 milímetros cúbicos (derecha) y 25 milímetros cúbicos (izquierda).

¿EN QUÉ PROCESOS ESTÁ IMPLICADA?
Procesos normales
– Relacionada con el sueño
– Con la respuesta a la recompensa por sus relaciones con el sistema límbico.
– Con la conducta sexual
– Respuesta conductual al dolor (modulación del dolor)
– Otras funciones
Tiene una función moduladora sobre diversas estructuras cerebrales.


Procesos no normales
– Respuesta alterada, hiperactiva, en personas con cuadros de depresión mayor.
– Se observa menor volumen de la habénula en personas propensas a mostrar menor interés y placer por las cosas ordinariamente placenteras.
– Su disfunción favorece enfocarse de manera excesiva en aspectos negativos (Lawson, 2016)
– Se le relaciona con algunas conductas observadas en la esquizofrenia.
– Lesiones de la habénula ocurridas en edades tempranas pueden manifestarse con signos-síntomas parecidos al TDAH (Lee 2013)

BIBLIOGRAFÍA
Fakhoury M, Dominguez-Lopez S. The role of habenula in motivationand reward. Advances in Neuroscience 2014; artículo 862048.

Lawson RP, Nord CL, Seymour B, Thomas DL, Dayan P, Silling S, Roiser JP. Disruptes habenula function in major depression. Molecular Psychiatry 2017; 22: 202-208.

Lee Y, Goto Y. Habenula and ADHD: convergence on time. Neuroscience behavioral review 213; 37 (8): 1801-1809.



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