ESCAPARSE EN AUTISMO. Elopement and Wandering.

Imagen de ZaydaC en Pixabay

EL ALMA SE NOS FUE DEL CUERPO
Nuestros hijos mayores habían salido al gimnasio aprovechando que por la noche llegan menos personas y hay más disponibilidad de recursos. Yo había acostado a Gaby en su habitación y mi esposa realizaba unos trabajos de la universidad. Era una noche muy oscura, con un poco de lluvia y frío.
Después de un buen rato, aquella corazonada extraña y me dirijo a la habitación de Gaby para descubrir que no estaba dormida en su cama. Le busqué en la casa sin encontrarla, entonces advertí a mi esposa que la niña no estaba.
Se nos fue el alma a los dos. Yo sentí el pico de catecolaminas recorriendo todo mi cuerpo. Me dirigí a la puerta principal de la casa encontrándola abierta: “la niña se había salido”.
Salimos los dos de casa angustiados y en eso volvía Gaby descalza, mojada y con lodo (barro) en partes de la cara, las manos y su ropa… ¿Qué había pasado? Se había escapado de casa, aunque ella sola regresó, había escapado (un cuadro de esos de “elopement” que se describe). Ninguna explicación porque no puede darlas, entró a casa como que nada, le cambiamos y se acostó nuevamente. Mientras tanto nosotros nos recuperábamos de aquel susto que tantos padres de chicos dentro del espectro han vivido una o muchas veces.

ELOPEMENT: ESCAPARSE. ¿POR QUÉ OCURRE?
“When a patient or resident who is cognitively, physically, mentally, emotionally, and/or chemically impaired; wanders away, walks away, runs away, escapes, or otherwise leaves a caregiving facility or environment unsupervised, unnoticed, and/or prior to their scheduled discharge.” NATIONAL INSTITUTE FOR ELOPEMENT PREVENTION AND RESOLUTION.

Fugarse y deambular, una experiencia de riesgo que requiere ser estudiada y prevenida. A veces los resultados son lamentables, como el caso de Kevin en Perú (pueden leer el artículo en este enlace: https://carlosorellanaayala.com/2019/01/06/en-memoria-de-kevin-un-nene-con-autismo-no-verbal-que-se-ha-ido-al-cielo/

¿Por qué ocurre?
– Problemas relacionados con el cuidado y la atención no están en la raíz de este problema. Menciono esto en primer lugar porque fácilmente se señala a los padres o cuidadores como poco responsables, descuidados, etc. El dedo acusador inmediatamente se dirige a las personas que sufren las consecuencias de esta conducta.
– Algunos casos se dan porque los chicos necesitan salir de un entorno de sobreestimulación sensorial a otro más tranquilo o viceversa, es decir van en busca de los estímulos.
– Necesidad de exploración.
– Menor capacidad de medir el riesgo o peligro.
– A algunos les divierte hacerlo. Explorar el entorno, correr, etc.
– Volver a un lugar que les gusta o buscando alguna cuestión dentro de su repertorio de intereses.
– Dejar un entorno que está causando respuestas de ansiedad.
– Los niños autistas con menores habilidades de comunicación están en mayor riesgo de hacerlo.

El asunto es que esto no es raro dentro de la población de niños autistas, ocurre en 4 de cada 10 y algunas veces de manera muy frecuente (Academia Americana de Pediatría)

RECOMENDACIONES A TOMAR EN CUENTA
El CDC (Center of Diseases Control de Atlanta) recomienda tomar algunas medidas generales como parte de la prevención:
1. Elaborar un plan de emergencia
2. Disponer de fotografías recientes
3. Poner a nuestros hijos alguna identificación (brazaletes o tarjetas como collares)
4. Disponer de una lista de las personas que serán consultadas en primer término
5. Informar a nuestros vecinos
6. Evaluar las medidas de seguridad de nuestra casa
7. Informar a las autoridades próximas

Instrucción de seguridad que debemos proveer a nuestros hijos:
1. Aprender a responder al comando “alto”
2. Enseñarles a flotar y nadar
3. Enseñarles a cruzar una calle y utilizar pasarelas
4. Enseñarles a dar su nombre
5. Enseñarles otra actividad que pueda sustituir a escaparse-deambular.

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