CHOCOLATE NEGRO, TRIPTÓFANO Y FELICIDAD.

El TRIPTÓFANO es un aminoácido esencial.  Veamos qué quiere decir esto:

  • Los aminoácidos son biomoléculas orgánicas, constituidos por un grupo amino (-NH2) y un grupo carboxilo (-COOH).  Los aminoácidos se unen entre sí por medio de enlaces peptídicos (el enlace entre el grupo amino de un aminoácido y el carboxilo de otro).  Las proteínas son cadenas lineales de aminoácidos.
  • Las biomoléculas son moléculas que constituyen a los seres vivos, los elementos químicos más abundantes en ellas son el Carbono, Hidrógeno, Oxígeno, Nitrógeno, Fósforo y Azufre (que aprendimos con el acrónimo CHONPS)
  • Los aminoácidos esenciales son aquellos que nuestro organismo no puede sintetizar y es necesario que sean suplidos en la dieta.  Estos son la Valina, Leucina, Fenilalanina, Lisina, Triptófano, Isoleucina, Treonina, Arginina, Histidina y Metionina. 

TRIPTÓFANO Y LA SÍNTESIS DE SEROTONINA

La serotonina también llamada 5-hidroxitriptanima (5-HT) es un neurotransmisor sintetizado a partir del triptófano.     Por acción de la enzima Triptófano-hidroxilasa el triptófano es convertido en 5-hidroxitriptófano.  Seguidamente por acción de la enzima L-aminoácido aromático decarboxilasa es convertido el 5-Hidroxitriptófano en 5-Hidroxitriptanima o serotonina.

Es decir que el triptófano es indispensable para la síntesis de serotonina.

¿QUÉ PAPEL JUEGA LA SEROTONINA?

Es un neurotransmisor, es decir una substancia que transmite la señal química de una neurona a otra.  Entre sus diferentes efectos señalo:

  • Contribuye a la experiencia de bienestar y felicidad
  • Como precursor de la melatonina ayuda en la regulación de los ciclos de sueño y vigilia
  • Regulación del apetito
  • Regulación de emociones
  • Regulación de funciones motrices
  • Regulación de funciones cognitivas
  • Regulación de funciones autonómicas
  • Regulación del comportamiento social
  • Participación en la memoria
  • Participación en el deseo y función sexual
  • Sus bajos niveles se relacionan con la depresión y ansiedad
  • Se relaciona con el metabolismo óseo
  • Regula el movimiento del tracto gastrointestinal
  • Contribuye a la coagulación de la sangre
  • Los altos niveles de serotonina pueden relacionarse con riesgo de osteoporosis
  • Desarrollo de la estima

DIETA Y TRIPTÓFANO

No solamente es importante el triptófano en la síntesis de Serotonina, también lo es en la síntesis de Melatonina.

Podemos obtener el aminoácido Triptófano de distintos alimentos:

  • Huevos
  • Lácteos (leche, queso y yogurt)
  • Carnes: pavo, pollo y conejo.
  • Pescados y mariscos: salmón, atún, bacalao, mero y camarones.
  • Frutas: plátano, aguacate, piña, cerezas.
  • Legumbres: lentejas, soja y alubias de diverso tipo.
  • Frutos secos: almendras, pistachos, semillas de marañón, cacahuates, piñones, semillas de girasol y de calabaza (pepitoria también)
  • Chocolate negro.

CONCLUSIÓN
Comer bien, mantener dieta sana y balanceada, con productos frescos y de temporada, nos ayuda a mantener un mayor estado de bienestar físico y emocional.

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